Dolor en el cuello

¡Ya no sufras de dolor de espalda!
Por: Dr. Oscar García

En el cuello, la columna cervical está formada por 7 vértebras que conectan el cráneo con el tronco, y junto con los músculos y ligamentos dan estabilidad a la columna. Los músculos dan soporte a la cabeza y movilidad. De hecho la gran movilidad del cuello lo hace vulnerable a lesiones y desgaste.

A través de la columna cervical los nervios (médula espinal) que van de la cabeza a los brazos y piernas están protegidos por las vértebras. Estos nervios llevan la información que nos permite mover y sentir los brazos y piernas.

El dolor del cuello puede originarse en los músculos (contracturas o espasmo, desgarros, etc.) ligamentos (esguinces o torceduras) y nervios (comprimidos por hernias de disco o desgaste de los huesos y articulaciones). También los huesos y articulaciones o los discos que van entre las vértebras pueden producir dolor. Este dolor se puede presentar en el cuello, en los hombros, brazos o en la parte alta de la espalda. Por lo que fácilmente se confunde con dolor que se origina en los hombros.

En gente joven las causas más comunes son: lesiones o movimientos bruscos como los que se producen en un choque automovilístico (lesión por latigazo) o en caídas y lesiones deportivas, en los cuales un movimiento súbito produce lesión de los ligamentos (esguince cervical). En niños y personas jóvenes la llamada Tortícolis Muscular producida por una contractura o espasmo muscular intenso, es muy dolorosa y limita el movimiento del cuello.

Dolor en el cuello

En personas mayores de 40 años, los discos cervicales, que son una especie de amortiguador entre las vértebras, se empiezan a desgastar y disminuyen su tamaño produciendo movimiento anormal entre las vértebras e irritación de las articulaciones entre ellas, lo cual se manifiesta por dolor y limitación de la movilidad del cuello. Cuando un disco se inflama y una parte del mismo se hace prominente (Hernia de disco) comprime a los nervios cercanos, produce dolor que se puede manifestar en el cuello, hombros, brazos y hasta en las manos. Además de dolor se puede presentar adormecimiento, ardor, calambres, disminución de la sensibilidad y de la fuerza del brazo y mano.



En las lesiones más severas del cuello, como fracturas o luxaciones, se pueden lastimar los nervios y producir parálisis. Estas lesiones son generalmente producto de caídas de altura, accidentes automovilísticos a alta velocidad, volcaduras, o al “tirarse de clavado” en una alberca de poca profundidad.

Cuando suceden estas lesiones se debe inmovilizar el cuello con algún tipo de collarín, una sábana o una almohada, para no producir mayores lesiones. Trasladar al paciente a un Hospital para una revisión médica (checar la fuerza y movilidad de brazos y piernas) y tomar radiografías del cuello.

Otros datos que nos indican es necesario una evaluación médica son: dolor intenso, continuo o persistente, limitación de la movilidad del cuello, dolor que se corre a brazos y piernas, dolor que se acompaña de adormecimiento o debilidad de brazos y piernas. O si se acompaña de dolor de cabeza, fiebre o ataque al estado general.

Dolor en el cuello

La evaluación médica inicial consiste en un examen clínico y radiografías del cuello, y está dirigida a encontrar una causa específica del dolor, e iniciar el tratamiento apropiado, generalmente con medicamentos anti-inflamatorios y para el dolor, relajantes musculares, calor local, e inmovilización temporal con un collarín. En casos seleccionados se requieren de estudios más sofisticados como resonancia magnética, TAC, etc.



La mayoría de los casos se resuelven con medicamentos, reposo, inmovilización y fisioterapia o rehabilitación. En los casos más severos o resistentes se puede requerir de una operación para resolver el problema.